Обзоры

Makeblock – конструкторы по робототехнике для всех возрастов

Возможно, у кого-то бренд Makeblock вызовет приятную ностальгию и ассоциации с советскими металлическими конструкторами: китайский производитель также сделал выбор в пользу алюминиевых, а не пластиковых деталей. Впрочем, Makeblock – это более чем современные наборы, которые будут интересны не только детям, но и взрослым, интересующимся робототехникой и программированием. К сожалению, на российском рынке STEM-решения этого бренда порой незаслуженно обходят вниманием. Попробуем это исправить и посмотрим, что отличает данную марку и какие ее конструкторы представлены на рынке.

Особенности конструктора Makeblock

Одна из особенностей конструктора Makeblock, которая сразу бросается в глаза, – практически все детали (рейки, панели, скобы, шестеренки, колеса) сделаны из алюминия. Возможно, такое решение объясняется с тем, что основатель компании имеет диплом авиационного дизайнера и для своего проекта выбрал хорошо знакомый ему анодированный алюминий. Детали скрепляются между собой винтами и гайками; соответственно, в каждый комплект входят отвертка, миниатюрный гаечный ключ и шестигранные ключи. Впрочем, головки у винтов стандартные, и даже если со «штатными» инструментами что-то случится, скорее всего, восполнить потерю будет несложно.

Расстояния между отверстиями в рейках, пластинах и других деталях идут каждые 8 мм, что делает Makeblock совместимым с наборами Lego. Более того, алюминиевые детали выдерживают большой вес (по словам производителя, до 70 кг) и соответствуют промышленным стандартам. Благодаря этому, Makeblock отлично подходит для практического конструирования. И практика показывает, что, например, школьники действительно довольно активно используют Makeblock для собственных проектов.

Конструктор Makeblock вышел на рынок в 2011 году. Своей миссией компания обозначила помощь всем желающим в обучении робототехнике, программированию и азам работы с искусственным интеллектом. В соответствии с этой концепцией, ее решения совместимы с технологиями Internet of Things и полностью отвечают идеологии умных вещей.

Для программирования производитель предлагает собственную среду mBlock, а кроме того, продукты бренда совместимы с Arduino. Это означает, что, во-первых, дети изучат непосредственно ту платформу, на которой, возможно, будут создавать проекты в будущем, а во-вторых, при работе с конструкторами можно обращаться к внушительной базе методичек, уроков, готовых решений, разработанных для Arduino, и к оборудованию, совместимому с этой платформой. Также Makeblock подготовил для пользователей ряд онлайн-уроков для обучения робототехнике и программированию. Отметим, что программное обеспечение этого производителя распространяется бесплатно. Это наверняка будет оценено как родителями, приобретающими конструкторы для своих детей, так и учителями, подбирающими STEM-решения для кружков робототехники.

В России наборы Makeblock вошли в списки рекомендованных для школ и детских технопарков, а во Франции – стали единственными разрешенными для обучения в школе.

Собираем роботов

Стартовым набором для юных инженеров может стать Mbot из 45 деталей, предназначенный для детей от 8 лет. Этот робот умеет следовать линии (с помощью инфракрасного датчика) и обходить препятствия (с помощью ультразвукового датчика, определяющего расстояние). Управлять моделью можно как с мобильного устройства, планшета или компьютера (при условии, что вы приобрели Bluetooth-версию), так и с пульта, но главное, что модель способна двигаться сама, следуя заранее написанному сценарию. Создание таких сценариев позволит ребенку получить первый опыт в программировании.

Обычно в наборах Makeblock преобладают детали голубого цвета, но у Mbot есть версия с розовыми деталями. Это сделано для того, чтобы дети могли устраивать робобои или соревнования по робофутболу и не путать игроков и команды.

Среди более сложных конструкторов отметим Mbot Ranger, состоящий из более чем 100 деталей. Он позволяет собрать как минимум три модели (не считая тех, которые ребенок придумает сам). Количество датчиков тоже увеличилось по сравнению со стартовым набором: к указанным выше добавились датчики света, звука, температуры, гироскоп. Последний, в частности, необходим для самой забавной из трех «штатных» моделей: «Нервной птички». Это самобалансирующийся автомобильчик на двух колесах, удерживающий равновесие во время движения. Также вы сможете собрать «Быстрого ящера» (трехколесный гоночный автомобиль) и «Лэнд Рейдер» – гусеничный танк, не боящийся препятствий: он либо взбирается на них, либо обходит.

Подробная инструкция и цветная разметка контроллера позволят даже начинающему робототехнику верно подключить все датчики. Вся электроника конструкторов защищена от случайных повреждений (в том числе в наборе Mbot предусмотрена специальная крышка для платы) и разработана таким образом, чтобы детям было удобно с ней работать.

Еще более продвинутый набор – Makeblock Ultimate Robot Kit 2.0: свыше 160 деталей, больше 80 модулей и 10 штатных моделей, среди которых – роботизированная рука на гусеничной платформе, поворотный штатив для фотоаппарата, робот-бармен на шасси, самобалансирующая машинка. Важно, что все модели – реально работающие, то есть, например, штатив вы сможете использовать по прямому назначению. Этот флагман будет полезен на этапе более глубокого изучения робототехники, программирования и новейших технологий, в том числе языка Python или 3D-сканирования.

Интересный факт: компания Makeblock участвует в проекте по проектированию будущей базы на Марсе.

Техника своими руками

В отличие от многих производителей, Makeblock позволяет собрать не только условные модели, но и устройства, которые могут использоваться в быту по своему прямому назначению. Например, несколько лет назад компания предложила пользователям набор из нескольких сотен деталей по сборке полноценного 3D-принтера. Более актуальный на данный момент конструктор, применимый в быту, – лазерный гравировщик. Его отличает высокая скорость движения головки (до 200 мм/с) и ее точность (до 0,1 мм); она способна выжечь узор на пластике, коже, дереве, металле. В комплект входит свыше 60 деталей.

 

Конечно, принтер или гравировщик от Makeblock будет стоить дороже, чем «стандартное» (собранное на заводе изготовителем) устройство с аналогичными характеристиками. С другой стороны, эти наборы сочетают развлечение и обучение, свойственные обычным конструкторам, с практической пользой. К тому же, собрав своими руками, например, лазерный гравировщик, вы будете хорошо представлять, из чего он состоит и как работает.

Другой конструктор, который также можно применять по назначению, – Airblock Drone. Как и следует из его названия, это небольшой беспилотник. Надо сказать, что в данном случае компания отошла от привычных для себя материалов и способов крепления деталей. Дрон напоминает соты и состоит из 7 шестигранников, в 6 из которых расположены пропеллеры. Шестигранники соединяются магнитами, что позволяет устройству не бояться падений: в случае аварии «рассыпавшийся» дрон можно без проблем соединить.

Конечно, с профессиональными коптерами такая модель не сравнится, но она может продержаться в воздухе до 6 минут и подняться на высоту до 5 метров, а главное – научит детей от 8 лет азам программирования (управление осуществляется со смартфона через Bluetooth).

Смотрите также